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Karak

Karak et son château : que voir, comment s’y rendre et plus d’informations pratiques

Karak c’est une étape importante sur les circuits touristiques de la Jordanie… comme c’était le cas autrefois sur les routes caravanières qui longeaient ce qui est
aujourd’hui la Route du Roi, entre la Syrie et l’Arabie ou l’Égypte
. Et à peu près toute l’attention va à la
Château de Karak, une construction imposante qui nous ramène à l’époque des croisades. Sur cette page, nous vous disons ce qu’il faut voir à Karak, comment s’y rendre et d’autres détails intéressants pour votre voyage.

Table des matières

Où est Karak ?

Karak il est situé au milieu de la route du roi, qui traverse les hauts plateaux jordaniens d’un bout à l’autre. Plus précisément, il est situé dans sa partie sud, c’est-à-dire la partie la plus méridionale de Wadi Al Mujib, le canyon rocheux qui, pour un moment, rompt le tracé linéaire de cette voie de communication. Cependant, elle est située plus ou moins au centre du pays, à mi-chemin entre Petra et
Amman
. La ville est la capitale du gouvernorat d’Al
Karak et compte environ 40 000 habitants.

Carte de Karak

Un peu d’histoire

L’histoire de Karak elle a des parallèles avec de nombreuses autres villes de la région et dans toute la Jordanie en général. C’était une ville moabite importante en raison de son emplacement stratégique, au milieu de la route des caravanes qui reliait la Syrie à l’Égypte et à l’Arabie, et était également utilisée par les Nabatéens, les Grecs et les Romains, ainsi que par leurs successeurs les Byzantins. Un bon exemple de cette importance est son apparition sur la célèbre carte en mosaïque de
Madaba
.

Mais sans aucun doute, Karak Il occupe une place importante dans l’histoire jordanienne grâce au rôle important qu’il a joué à l’époque des croisades : le roi de Jérusalem, Baudouin Ier, a construit un grand château au milieu du XIIe siècle, qui faisait partie d’un vaste réseau de forteresses pour défendre le flanc oriental de son royaume. Ce réseau comprenait également des châteaux tels que
Shobak
, plus au sud.

Et elle a joué ce rôle pendant environ un demi-siècle, puisqu’à la fin du XIIe siècle, elle a été conquise par les troupes de Saladin. En fait, la prise de ce château en 1183 est considérée comme une date transcendantale dans ce processus de reconquête arabe : il l’assiégea pendant une année entière et, en entrant dans le château, ôta la vie à son seigneur, Renaud de Châtillon. Quelque temps plus tard, une grande statue équestre a été érigée dans la ville à la mémoire de ce sultan ayyoubide, si idolâtré dans la région.

Au siècle suivant, le château de Karak Il a été consolidé par les Mamelouks, mais à la fin de ce siècle, il n’a pas pu résister à un autre assaut, cette fois de la terre : un grand tremblement de terre a causé des dommages très importants à sa structure. C’est ainsi qu’elle a été découverte en 1812 par Jean Louis Burckhardt, l’explorateur suisse qui a redécouvert Petra pour le monde occidental, qui l’a visitée lors de ses voyages dans la région.

Parallèlement à l’ Château de Karak, la ville s’est développée progressivement, où Arabes et chrétiens ont vécu côte à côte, non sans conflits : à la fin du XIXe siècle, toute la population chrétienne a été contrainte de quitter la ville après l’un de ces affrontements, en direction de Madaba, où le climat de tolérance était plus grand.

Château de Karak, Jordanie

Que voir à Karak ?

À l’exception de la statue de Saladin située dans le centre de la ville, toute l’attention et l’intérêt sont concentrés sur le château de Karak. Sa figure s’élève de manière imposante au sommet de la colline, malgré le fait qu’il lui manque des éléments importants tels que plusieurs tours, qui se sont effondrées lors du tremblement de terre du XIIIe siècle. Son état actuel, cependant, dénote un effort important pour restaurer et conserver les éléments qui ont survécu depuis lors, avec de nombreux panneaux d’information et une simple billetterie pour la vente de billets à l’entrée.

Voici la liste des lieux à voir à Karak, tous situés dans l’enceinte du château :

  • Porte ottomane : Il s’agit de l’entrée d’accès actuelle. La passerelle est moderne, mais vous pouvez voir les douves qui se trouvaient ici
  • Galerie des Croisés : malgré leur apparence imposante, ils avaient une fonction très simple, car ils étaient les écuries. Juste au-dessus, il y a un grand point de vue qui vous permet d’apprécier les excellentes vues sur les environs
  • Église des Croisés : la chose la plus frappante qui a été conservée est sa voûte en ogive. Il pourrait probablement être utilisé défensivement en cas d’attaque
  • Palais mamelouk : c’est la structure la mieux conservée et la plus frappante, vous pouvez même voir le mihrab de sa mosquée
  • Donjons : C’est l’un des espaces les plus évocateurs, et il a été utilisé comme prison
  • Musée islamique : c’est un petit bâtiment où sont exposées des pièces archéologiques récupérées dans le cadre des travaux de conservation du château de Karak, ainsi que d’autres vestiges importants trouvés dans la région

Comment se rendre à Karak

Toutes les options pour se rendre à Karak Ils passent par le transport routier. Si vous souhaitez utiliser une option publique et collective, il faut s’armer de patience : la gare routière ne reçoit pratiquement que des minibus, qui n’ont pas d’horaires très réguliers, car ils ne partent que lorsqu’ils sont pleins. Amman, Shobak ou Wadi Musa sont quelques-unes des villes reliées de cette manière. Au lieu de Karak ne fait pas partie du réseau régulier de la compagnie de bus JETT.

Si vous optez pour un véhicule privé ou votre propre bus, il est facile de s’y rendre, sur des trajets qui ne sont pas trop longs, car il est situé dans le centre du pays. Voici quelques distances et durées approximatives :

  • Amman : 130 km, 1 heure et 45 minutes
  • Madaba : 115 km, 1 heure et 45 minutes
  • Mer Morte (Swemeh) : 90 km, 1 heure et 20 minutes
  • Wadi Musa (Petra) : 175 km, 2 heures et 15 minutes
  • Wadi Rum (centre d’accueil) : 260 km, 2 1/2 heures
  • Aqaba : 245 km, 3 heures

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