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Est : Châteaux du désert

Châteaux du désert de l’est de la Jordanie : que voir et plus d’informations

Est de la Jordanie c’est une zone qui est souvent laissée de côté dans les grands circuits du pays, préférant se concentrer sur des endroits plus célèbres des Highlands ou de la
mer Morte
. Mais ce n’est pas le cas avec notre agence : chez Jordania Exclusiva, nous intégrons ses principales attractions dans différents forfaits de voyage, à la fois préétablis et sur mesure, avec le ‘
Châteaux du désert‘ en tant que principaux protagonistes. C’est pourquoi, sur cette page, nous vous dirons ce qu’il faut voir dans le l’est de la Jordanie, comment s’y rendre et d’autres informations d’intérêt.

Table des matières

Qu’entend-on par le désert de l’est de la Jordanie ?

Est de la Jordanie elle est dominée par un immense désert qui semble sans fin et qui s’enfonce profondément dans l’Arabie saoudite, atteignant également l’Irak. Mais d’un point de vue touristique, le Le désert de l’est de la Jordanie apparaît sur les cartes grâce à ce que l’on appelle les « châteaux du désert ».

Les plus importantes sont situées à un carrefour stratégique : là où les routes caravanières entre la Syrie, l’Arabie, Jérusalem et l’Irak se rejoignent. La plus grande ville de la région est Al Azraq, qui ne compte qu’environ 15 000 habitants. Ceci, ajouté à l’énorme extension de la région (avec plus de 30 000 km2), provoque un sentiment de solitude et d’immobilité écrasant.

Le paysage inhospitalier, presque lunaire, qui règne dans la région y contribue également. Il s’agit d’une immense plaine pratiquement sans élévation et avec des oasis qui apparaissent au compte-gouttes, avec un terrain rocheux où prédomine la roche volcanique noire, principalement basaltique.

Un peu d’histoire

À l’époque néolithique, cette région était très différente de ce qu’elle nous apparaît aujourd’hui : ses zones humides étaient beaucoup plus vastes et son terrain beaucoup plus fertile, ce qui facilitait l’installation des populations sédentaires et le travail de l’agriculture.

Les Grecs et les Romains se sont familiarisés avec la région, et ces derniers sont venus l’occuper, passant le relais à leurs successeurs chrétiens : les Byzantins entre le 5ème et le 8ème siècle. Mais les principaux apports constructifs dans ce territoire sont dus à la nouvelle civilisation arabe qui a conquis la région au milieu du VIIIe siècle. Et en particulier, la dynastie omeyyade, qui a régné sur son immense califat depuis Damas, laissant ici des signes évidents de sa culture raffinée.

Pour les successeurs abbassides, qui dirigeaient leur riche califat depuis Bagdad, la région remplissait également une fonction stratégique, car elle se trouvait sur la route de Jérusalem. Les Ayyoubides, les Mamelouks et les Ottomans ont également contribué à consolider ou à agrandir certaines des constructions que l’on peut encore visiter aujourd’hui.

Déjà à une époque plus récente, le désert de l’est de la Jordanie il a également été étroitement associé à la révolte arabe et au personnage qui l’a fait connaître en Occident : T.E. Lawrence, plus connu sous le nom de Lawrence d’Arabie. Cet archéologue, écrivain, soldat et amoureux de la culture arabe, membre des troupes de l’émir Fayçal, a passé l’hiver ici, utilisant certaines de ses structures historiques, qui peuvent aujourd’hui être visitées.

Cependant, depuis le 20e siècle, le Désert oriental de Jordanie elle a développé une longue tradition d’accueil des migrants et des réfugiés fuyant les conflits dans leurs pays : Druzes, Tchétchènes, Palestiniens, Irakiens et, plus récemment, Syriens, qui ont formé un grand camp de réfugiés dans les environs d’Al Azraq.

Que voir dans l’est de la Jordanie : les châteaux du désert

En parcourant des kilomètres et des kilomètres sur des routes peu fréquentées, le voyageur pourrait penser qu’il n’y a rien à voir dans l’est de la Jordanie. Cependant, le désert réserve quelques surprises à ceux qui ont le courage et l’audace de s’y rendre. Ces surprises sont connues sous le nom de «Châteaux du désert‘ qui, en réalité, ne sont pas seulement des forteresses historiques, mais aussi des caravansérails et des pavillons de chasse. Ce sont les points forts qui font, en fait, partie de certains de nos circuits.

Qasr Al Azraq

Qasr Al Azraq

On ne sait pas grand-chose de l’histoire de ce « château du désert »‘, bien que l’on sache qu’il était connu des Grecs et des Romains. Le calife omeyyade Walid II l’a utilisé comme pavillon de chasse et fort militaire au VIIIe siècle, mais son aspect actuel est en grande partie dû à l’expansion des Ayyoubides dans la première moitié du XIIIe siècle, utilisé comme lieu défensif contre d’éventuelles incursions des croisés. Il a également été utilisé par T.E. Lawrence pendant un certain temps, et nous connaissons les détails de cette étape grâce à son livre
Les Sept Piliers de la Sagesse
, qui raconte la rigueur de l’hiver.

Les espaces les plus représentatifs qui peuvent être visités au cours de la visite sont :

  • La chambre de T.E. Lawrence
  • Vestiges d’un autel romain
  • Ruines d’une prison
  • Mosquée
  • Tours

Qusayr Amra

Qsay Amra

Ce château, déclaré site du patrimoine mondial par l’UNESCO, se trouve aujourd’hui au milieu de nulle part, il n’a donc pas grand-chose à voir avec son état d’origine : il a été construit à côté d’un oued qui, il y a des siècles, était très fertile et plein d’arbres, remplissant également la fonction de caravansérail ou d’auberge. Sa construction est due au calife omeyyade Walid Ier au début du VIIIe siècle, l’un des grands promoteurs de monuments aux débuts de l’Islam.

Cependant, son successeur Walid II, beaucoup plus puritain, le laissa tomber en disgrâce à cause de l’audace excessive de sa décoration. Au XXe siècle, il a été restauré par des archéologues européens, dont des Espagnols.

Ce qu’il y a de plus attrayant à propos de Qusayr Amra est, sans aucun doute, sa décoration sous forme de fresques, une rareté pour la civilisation musulmane, qui n’a pas hésité à censurer des thèmes tels que ceux représentés ici : il y a des scènes de chasse et de baignade avec des personnes nues, précisément dans les pièces qui faisaient partie de son hammam. De plus, la fresque des Six Rois est vraiment originale, avec la mention de certains des grands monarques de l’époque ou des siècles précédents : parmi eux, le dernier roi wisigoth, Rodrigo, qui a succombé dans la péninsule ibérique aux conquérants arabes.

Les principaux lieux à visiter sont :

  • La salle d’audience
  • Bains : apodyterium, tepidarium et caldarium

Qasr Kharana

Qasr Kharana

De tous les châteaux du désert, c’est celui qui ressemble le plus à une forteresse proprement dite, bien que sa fonction d’origine ne soit pas claire. Certaines hypothèses proposent son utilisation comme caravansérail, tandis que d’autres le considèrent comme un pavillon de rencontre entre les élites arabes et la population bédouine nomade. Ce qui semble clair, c’est qu’il ne répond pas à une structure défensive traditionnelle, bien que ses tours semi-circulaires le suggèrent. Plus d’une cinquantaine de chambres ont été identifiées, peut-être pour accueillir les délégations convoquées, et l’on pense qu’elle a peut-être été construite vers l’an 714.

Choses à faire Est de la Jordanie

Contrairement au désert du sud, où se trouve le Wadi Rum, dans le désert de l’est de la Jordanie Il n’y a pas une grande variété d’expériences d’aventure disponibles pour le visiteur. D’autre part, les principales propositions à faire dans la région concernent ses réserves naturelles, qui présentent des caractéristiques différentes les unes des autres et, par conséquent, des activités différenciantes, souvent organisées ou supervisées par la Société royale pour la conservation de la nature. Voici les faits saillants :

  • Observation des oiseaux dans la réserve de zones humides d’Azraq : le plan d’eau qui subsiste ici est beaucoup plus petit qu’il ne l’était il y a des siècles ou des millénaires et on estime que seulement 10% de ce qui était des marais et des étangs sont conservés aujourd’hui, notamment parce qu’il a été exploité de manière exorbitante pour approvisionner
    Amman
    . Mais c’est tout de même suffisant pour attirer d’importantes populations d’oiseaux migrateurs. Pour cette raison, c’est l’un des meilleurs endroits en Jordanie pour l’observation d’espèces telles que les pinsons, les alouettes ou les pluviers. Les grands mammifères, tels que les buffles, sont également souvent observés
  • Observation des animaux indigènes dans la réserve naturelle de Shaumari : Les programmes d’introduction ou de réintroduction d’espèces indigènes sont particulièrement importants à cet égard. L’oryx, une antilope qui ressemble à un cheval et qui est en grave danger d’extinction, est particulièrement remarquable
  • Coexistence avec la population bédouine dans la réserve naturelle de Burqu : cette réserve a été récemment créée autour d’un grand lac qui s’assèche en été, où vous pourrez pratiquer des activités d’observation des oiseaux et faire des itinéraires vers les châteaux et autres vestiges archéologiques de la région. Les journées de coexistence avec les tribus locales ont également été grandement encouragées, ce qui permet aux voyageurs de devenir plus
    de
    connaître une réalité très différente de celle dont sont témoins les touristes de masse

Comment se rendre dans l’est de la Jordanie

Pour voyager et se déplacer dans l’est de la Jordanie Vous n’avez qu’une seule option : le transport privé. Étant donné que la région n’est pas seulement un grand désert naturel, mais aussi un désert démographique, il n’y a pas de réseau de transport public efficace ou de grandes infrastructures pour servir de porte d’entrée aux voyageurs.

En l’absence d’aéroport, de train ou de bus réguliers, il ne reste plus que la possibilité de voyager par la route. La façon la plus courante de le faire est de partir d’Amman, car la capitale est également la ville la plus proche. Cependant, vous pouvez également emprunter deux autres routes pour vous y rendre directement depuis d’autres régions du pays : la route d’Al Badiyah depuis le sud ou la route du désert depuis les hauts plateaux.

Voici les distances et les temps qui séparent Al Azraq du reste des lieux d’intérêt du pays :

  • Amman : 130 km, 1 heure et 45 minutes
  • Mer Morte (Swemeh) : 150 km, 2 heures
  • Jerash : 120 km, 1 heure et 45 minutes
  • Madaba : 120 km, 1 heure et demie
  • Karak : 200 km, 2 1/2 heures
  • Wadi Musa (Petra) : 300 km, 3 1/2 heures
  • Wadi Rum : 350 km, 4 1/2 heures
  • Aqaba : 380 km, 4 1/2 heures

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